Le clair-obscur « extrême contemporain »

Pierre Bergounioux, Pierre Michon, Patrick Modiano et Pascal Quignard

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In Le clair-obscur « extrême contemporain »: Pierre Bergounioux, Pierre Michon, Patrick Modiano et Pascal Quignard Julia Holter proposes that a chiaroscuro aesthetic and mode of thought underlie and unite the work of four well-known contemporary French writers, studied together for the first time. Chiaroscuro, the bold or delicate contrast between light and shadow, is treated as a visual metaphor that evokes the tension between the senses and reason, in which the latter must take into account the former in order to temper its own totalitarian and conservative tendencies. Julia Holter’s Contemporary chiaroscuro links a technique from classical art with a present-day search for a small light as a way of surviving in our violently overlit society.

Dans Le clair-obscur « extrême contemporain » : Pierre Bergounioux, Pierre Michon, Patrick Modiano et Pascal Quignard, Julia Holter montre comment la notion de clair-obscur sous-tend la pensée et l’esthétique de quatre écrivains français extrême-contemporains rassemblés pour la première fois. Abordé ici comme métaphore visuelle, le clair-obscur témoigne d'une tension entre les sens et la raison, symptomatique de notre condition contemporaine. Le clair-obscur « extrême contemporain » montre comment une technique de l’art classique, transposée dans le domaine de la littérature, peut s’avérer féconde dans la quête actuelle d’une lumière littéraire apte à faire contrepoids à une société suréclairée.
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Biographical Note

Julia Holter conducts her research at the Institute of Modern Texts and Manuscripts (CNRS). She has taught at the Ecole Normale Supérieure in Paris and at the University of Washington. She is also General Editor of Joca Seria’s Russian contemporary poetry series.

Julia Holter est traductrice et chercheuse associée à l’Institut des Textes et des Manuscrits Modernes, CNRS. Elle a enseigné à l’École Normale Supérieure à Paris et à l’Université de Washington à Seattle. Elle dirige la Collection de poésie russe contemporaine aux éditions Joca Seria.

Review Quotes

"This is an impressive book. It is full of sensitive readings, rigorously argued and the product of great erudition, effortlessly ranging over a wide variety of subject areas. Quite apart from her detailed knowledge of her selected writers’ oeuvres and associated secondary literature, Holter extends her scope to disciplines such as Fine Art (the centrality of chiaroscuro oblige), literary theory, sociology, etymology, philosophy and psychoanalysis, travelling backwards and forwards with ease between l’extrême contemporain and Antiquity. [...] its academic impact may [...] be considerable, since the very nature of Holter’s innovative, self-created concept means that it will have a broader, more universal application to the French literature of today."
- Alan Morris, Irish Journal of French Studies, 2017.

Table of contents

Introduction

Chapitre I. Une thématique (mystère, secret, énigme du moi)
1. Quelques repères historiques pour un concept critique
2. Le clair-obscur des origines
3. Autoportrait en clair-obscur

Chapitre II. Une esthétique
1. Oxymore et oscillation
2. Le petit et le fragment
3. Figure du cercle

Chapitre III. Une pensée
1. Complexité, sensibilité, poétique
2. La haute tension

Chapitre IV. Quatre études pour un clair-obscur
1. Pascal Quignard: Les solidarités mystérieuses, 2011
2. Pierre Michon : Les Onze, 2009
3. Pierre Bergounioux : Une chambre en Hollande, 2009
4. Patrick Modiano : Dans le café de la jeunesse perdue, 2007

Conclusion
Bibliographie
Index

Readership

All interested in contemporary French literature and in the correlation between visual arts and literature; specialists, post-graduate students, academic libraries.

Tous ceux qui sont intéressés par la littérature française contemporaine, par les rapports entre arts visuels et littérature ; les spécialistes, les étudiants avancés, bibliothèques universitaires.