Recueil des cours, Collected Courses, Tome 402


“Soft Law” in International Commercial Arbitration, by F. DASSER, Adjunct Professor at the University of Zurich, Partner at Homburger Law Firm
"Soft law" is a current buzzword and considered a panacea for all kinds of issues that arise in international commercial arbitration. Very little research has, however, been done on the dogmatic underpinnings of the concept and its actual legal relevance. This course follows the development of "soft law" from its controversial origins in public international law, where it denotes legally non-binding agreements between states, to commercial arbitration, where it is used as a label for various, very different instruments and phenomena that enjoy particular recognition, covering both procedural aspects and the applicable law on the merits: model laws, arbitration rules, guidelines, the UNIDROIT Principles, the lex mercatoria, and others. Deep dives into three particularly well known sets of guidelines by the International Bar Association allow to highlight the pros and cons of "soft law" instruments and to scrutinize claims of certain normativity. Empirical analysis suggests that "soft law" instruments are often less well recognized in practice than is generally assumed. A synthesis explains what such instruments may or may not achieve and what minimum requirements they have to fulfill in order at least to aspire to some legitimacy. In essence, "soft law" instruments can be useful, even very useful tools, but contrary to a widely held belief they do not carry any normativity.

Le rôle du politique en droit international privé. Cours général de droit international privé, par P. KINSCH, professeur à l’Université du Luxembourg.
Dans une vision très classique (et idéalisée) du droit international privé, les règles de celui-ci sont nettement séparées de considérations politiques : elles s’orientent essentiellement sur des considérations de proximité et de prévisibilité de la loi applicable et des tribunaux compétents. Cette conception n’a cependant jamais correspondu parfaitement à la réalité. Des considérations politiques, par opposition aux considérations techniques, interviennent en droit international privé, sous une double forme : défense d’intérêts publics (ou d’intérêts politiques) proprement dits, mais aussi définition de politiques, législatives et jurisprudentielles, qui influent directement sur les solutions adoptées. C’est ce que le cours essaie de montrer, à travers des explications sur les implications politiques des grands choix méthodologiques du droit international privé ; sur les reflets en droit international privé des choix politiques majeurs à l’intérieur d’une société démocratique, ou non démocratique ; et sur les externalités que sont le droit public étranger, l’intégration fédérale ou supranationale des Etats et, enfin, les relations extérieures de l’Etat du for avec des Etats tiers.

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