Lire l’Histoire générale des Antilles de J.-B. Du Tertre

Exotisme et établissement français aux Îles (1625-1671)

Cette étude propose d’examiner les ramifications historiques de l’exotisme à partir d’une lecture critique de l’ Histoire générale des Antilles (1654/1667-71) écrite par le missionnaire dominicain, Jean-Baptiste Du Tertre. En procédant d’une analyse littéraire, notre étude suggère une reconfiguration de l’exotisme basée à la fois sur la théorisation contemporaine et sur le contexte historique et l’esthétique de l’époque. Notre travail se veut donc à la fois théorique en offrant une analyse critique des différentes orientations de l’exotisme ; et historique, en présentant une lecture approfondie d’une œuvre dont l’importance est considérable aussi bien pour l’histoire de la littérature française et antillaise que pour l’histoire de l’anthropologie. À cet égard, cette étude fournira aussi une exploration de la toute première colonisation française des îles et de la manière dont elle a été représentée.

This book examines the historical ramifications of the concept of exoticism through a literary analysis of Histoire générale des Antilles (1654/1667-71) written by Dominican missionary Jean-Baptiste Du Tertre. The study gives a thorough account of the early French colonization of the islands and the ways in which this violent process of cultural encounters was represented. It argues for the necessity to reconfigure the notion of exoticism, both by revisiting contemporary theorization and by contextualizing it in regard to the history and aesthetics of the times. The study is thus both theoretical, in proceeding by a critical reading of different orientations of exoticism, and historical in offering an in-depth study of an author and a period that have received little attention despite their impact on French Caribbean literature and on the history of anthropology.
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Christina Kullberg est maître de conférences HDR à l’université d’Uppsala, Suède, depuis 2014. Ses recherches portent sur la littérature antillaise contemporaine ainsi que sur les relations de voyage du XVIIe siècle. Parmi ses publications, on retrouve de nombreux articles sur la littérature antillaise, apparus dans des journaux comme Fixxion, Callaloo, Small Axe et Research in African Literatures ainsi qu’une monographie, The Poetics of Ethnography in Martinican Narratives: Exploring the Self and the Environment (2013). Actuellement, elle travaille sur le projet de recherche « Tropical Engagements : Voices Early Modern Travel Writing to the Caribbean », soutenu par The Swedish Foundation for Research in the Humanities and Social Sciences (www.rj.se). Depuis 2016, elle fait partie du comité d’organisation du programme de recherche, « Cosmopolitan and Vernacular Dynamics in World Literatures » (www.worldlit.se ).

Christina Kullberg is associate professor of French literatures at Uppsala University, specialized in contemporary Caribbean and in Early Modern travel writing. She has published extensively on Caribbean literature, including a monograph The Poetics of Ethnography in Martinican Narratives: Exploring the Self and the Environment (2013) and numerous articles in journals such as Callaloo, Small Axe and Research in African Literatures. Currently, she works on a project that analyzes the inclusion of other languages and voices in Early Modern French travel writing to the Caribbean, entitled “Tropical Engagements” and funded by The Swedish Foundation for Humanities and Social Sciences, (www.rj.se) She is a member of the steering committee of the research program “Cosmopolitan and Vernacular Dynamics in World Literatures” www.worldlit.se
Remerciements
Liste des Illustrations
Introduction
 1 « Visite des Sauvages aux François »
 2 Théoriser l’exotisme
 3 Un discours colonial et un effet textuel
 4 Penser l’exotisme antillais au XVIIe siècle

Partie 1: Hérodote des îles


1 Du Tertre – vie, œuvre et mission
 1 Du manuscrit aux éditions
 2 Les dominicains aux Îles
 3 Du Tertre et la bibliothèque antillaise

2 Écrire sur les Antilles
 1 Instruire
 2 Plaire
 3 L’Histoire générale des Antilles et la relation de voyage

Partie 2: Revoir le paradis


3 Réinventer la découverte
 1 Aux confins de l’ancien et du nouveau
 2 Une rencontre par étapes

4 Les seuils du paradis
 1 Encadrer les descriptions
 2 Paratextes internes

5 Un paradis colonial
 1 Construire un paradis
 2 Des esclaves au paradis

6 Le jardin et l’écriture
 1 L’écriture naturaliste
 2 Double nature

Partie 3: Dramatiser l’établissement


7 Faire corps avec l’étranger
 1 Le voyageur – une interface
 2 Jeux de passage

8 Le corps de l’autre
 1 Portrait des Autochtones et des esclaves
 2 Voir la nudité
 3 Le corps en spectacle

9 Corps touchants, corps transgressifs
 1 Le cannibale français
 2 Confrontations sur la scène de l’archipel

10 Membres de la famille coloniale
 1 Pères de famille
 2 La voix touchante de l’autre
Conclusion
Bibliographie
Index
L’étude s’adresse aux chercheurs et étudiants en littérature française et à ceux travaillant sur la relation de voyage. Anthropologues et historiens se focalisant sur l’établissement français aux Antilles seraient aussi intéressés par ce travail à portée transdisciplinaire.

The book appeals to researchers and students of French literatures and of travel writing. Anthropologists and historians concerned with the early modern Caribbean will also be interested in this interdisciplinary study.